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História Das Civilizações – Maias

História das civilizações – Maia

A civilização maia é uma das grandes civilizações fundadoras do mundo, juntamente com as civilizações egípcia, mesopotâmica, Harrapan e chinesa. Essa civilização mesoamericana brilhante continua sendo um enigma fascinante, mesmo com os avanços arqueológicos e a interpretação de suas ruínas e artefatos nos últimos anos. A origem exata dos maias e as razões por trás de seu declínio abrupto, ocorrido não uma, mas duas vezes, ainda são desconhecidas.

No período pré-histórico, a região da Mesoamérica era habitada por caçadores-coletores que percorriam a área por milhares de anos. Estima-se que a atividade humana remonte a cerca de 21.000 a 8.000 a.C. Com o tempo, grupos como os maias, falantes de uma língua em particular, estabeleceram-se em áreas adequadas para a prática da agricultura, tanto no interior quanto na costa.

Surgiram cidades-estados maias prósperas e independentes, embora nunca tenham se unido em um império político centralizado. A cultura maia era unificada por meio de uma língua comum, arquitetura, estruturas sociais, comércio e religião.

Mapa mostrando a extensão da civilização maia (vermelho), em comparação com todas as outras culturas da Mesoamérica (preto). (Imagem: Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

O Início da Civilização Maia

A civilização maia se estabeleceu em terras favoráveis à agricultura, perto de fontes de água nas terras baixas e montanhas maias. O berço da civilização foi Ceibal, na região de Peten, Guatemala, por volta de 2000 aC, mas El Mirador também foi considerada uma cidade importante. Recentemente, a descoberta de Aguada Fenix, em Tabasco, México, revelou a maior e mais antiga estrutura maia monumental.

Atualmente, cerca de seis milhões de descendentes maias vivem no sul do México, Guatemala, Belize, El Salvador e Honduras, áreas onde os maias originalmente se estabeleceram.

A civilização maia teve seu auge entre 1500 aC e 1530 dC, dividindo sua história em períodos pré-clássico, clássico e clássico pós-terminal. Os maias registravam eventos e marcavam o tempo por meio de calendários maias, mantendo-se fiéis aos seus deuses.

Representação da civilização maia no período clássico (Domínio Público)

Os maias são conhecidos por sua notável invenção dos calendários maias, que serviam a diversos propósitos. Eles dominavam a contagem do tempo em direções passadas e futuras ao longo de milênios. Com uma compreensão avançada do zero, da matemática e da astronomia, os maias desenvolveram calendários precisos.

Seu calendário solar é considerado mais preciso do que o calendário gregoriano utilizado atualmente. Os diferentes calendários maias exerceram influência sobre os rituais, o estilo de vida e as profecias maias.

A agricultura maia levou ao desmatamento no vale de Peten por volta de 2000 aC. A transição de aldeias para cidades começou nas áreas costeiras da Guatemala antes de 1000 AC. A última cidade-estado maia a ser conquistada pelos espanhóis foi Nojpeten, em 1697.

A civilização maia construiu novos edifícios sobre estruturas existentes, dificultando a datação de cidades e monumentos. O abandono das cidades ocorreu em fases entre 100 e 250 EC, e o colapso final ocorreu no Período Clássico Final, por volta de 850-900 EC.

Durante a invasão espanhola, a maioria das grandes cidades maias estava desertas, e os maias viviam em pequenas aldeias nas selvas. Estima-se que cerca de noventa por cento dos maias tenha morrido devido a doenças europeias e batalhas durante e após a colonização.

 

As Cidades-estados Maias

Os projetos Lidar e satélite de mapeamento têm sido essenciais na descoberta de novos locais maias. Arqueólogos e antropólogos encontraram centenas de cidades-estados e centros cerimoniais maias previamente desconhecidos. Algumas cidades-estados maias, como Chichen Itza e Mayapan, exibem estilos ecléticos em sua arquitetura, decoração, materiais de construção e arte.

El Castillo , em Chichén Itzá (Imagem: Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

A origem desse multiculturalismo ainda é incerta, não havendo evidências claras de se foi resultado de relações comerciais ou de imposição. Nakbe, na Bacia de Peten, já desenvolvia o estilo maia por volta de 750 aC, com praças, estruturas monumentais de pedra e rodovias pavimentadas chamadas sacbeob. Palenque e Kaminaljuyu também são cidades-estado maias significativas.

A sociedade maia era estratificada, com elites vivendo em estruturas de pedra nas cidades e agricultores e trabalhadores vivendo fora delas. A elite incluía militares, sacerdotes e governantes, e as distinções de classe eram expressas por meio de roupas, pinturas corporais e acessórios.

 

Deuses e Deusas Maias

O panteão da mitologia maia é vasto e complexo, abrangendo divindades relacionadas a objetos celestes, elementos da natureza, animais e vegetais. Esses deuses muitas vezes possuíam habilidades metamórficas e eram conhecidos por diferentes nomes em diferentes tribos, regiões e períodos de tempo, embora suas características e funções essenciais permanecessem consistentes. As divindades mais importantes eram celebradas em datas específicas do calendário religioso maia.

Um dos deuses superiores proeminentes é Kinich Ahau, cujo aspecto metamórfico é marcante. Os pais maias foram influenciados por representações desse deus e começaram a amarrar as cabeças dos bebês para achatá-las, buscando se assemelhar à imagem idealizada de Kinich Ahau, Hunab Ku ou Itzamna.

Ele também era associado a um jaguar ou a um pássaro sagrado, o que influenciou o uso de cocares de penas pela elite maia. Kinich Ahau desempenhava diversos papéis, como o deus criador Itzamna, deus do fogo, governante dos céus, do dia e da noite, e era às vezes casado com Ix Chel, com quem teve treze filhos considerados os verdadeiros criadores.

O deus Itzamna como mostrado no período clássico (Domínio Público)

Kukulkan, conhecido como a serpente emplumada, é a divindade maia mais famosa devido à pirâmide em Chichen Itza associada a ela. Durante os equinócios, a sombra do sol em movimento cria a ilusão de uma serpente deslizando pela escada até a cabeça esculpida da serpente na base.

Kukulkan recebeu diferentes nomes em diferentes tribos maias, como Gucumatz e Hunab Kuh, e foi assimilado como Quetzalcoatl pela civilização asteca posterior. Seu nome significa “serpente emplumada”.

Chaac, o deus da chuva, era altamente valorizado pelos maias, pois controlava as fontes de água e utilizava seu machado de jade para criar raios. A subsistência dos maias dependia de suas bênçãos, e ele também governava os ventos através de quatro deuses menores.

Hun Hanapu, o deus do milho, desempenhava um papel crucial, pois o milho era o alimento básico dos maias. O milho foi domesticado pelos maias a partir de uma espécie selvagem de grama milênios antes. Hun Hanapu também estava ligado ao ciclo das estações e desempenhou um papel importante nos mitos de criação da civilização maia, particularmente através de seus filhos gêmeos que derrotaram os senhores do submundo, Xibalba.

Ix Chel, uma das deusas maias, possuía múltiplos papéis e formas, o que pode ter gerado confusão com outras deusas ao longo do tempo. Ela era a deusa da lua, medicina, parto, chuva, tecelagem e muito mais, sendo às vezes considerada a esposa de Itzamna. Algumas mulheres maias prestam honras a Ix Chel junto com a Virgem Maria cristã, através de oferendas e orações na ilha de Cozumel.

 

Legado da Civilização Maia

Recentes descobertas revelam que os maias possuíam plantas resistentes à seca, o que questiona a teoria de que as secas foram a principal causa do colapso da civilização maia. Através de escavações baseadas em imagens LÍDAR, foi identificado um novo subúrbio de Tikal com influência de Teotihuacan, o que surpreendeu os estudiosos, pois Tikal era considerada uma cidade puramente maia.

Reconstrução do núcleo urbano de Tikal no século VIII dC (Domínio Público)

Em Aguada Fenix, Tabasco, México, foi descoberta uma gigantesca plataforma cerimonial, datada de cerca de 1000 aC, indicando uma possível colaboração entre tribos sedentárias e nômades. Além disso, projetos de construção, como uma linha ferroviária em Yucatán, revelaram centenas de artefatos, túmulos e estruturas maias de diferentes períodos.

A influência dos maias se expandiu pela América Central e do Sul principalmente através do comércio abrangente. Descobertas recentes em sítios maias, olmecas e outros estão revigorando os debates nos estudos mesoamericanos sobre os pioneiros por trás de suas invenções.

Quem eram os líderes e quem eram os seguidores que aprimoraram aspectos como astronomia, arquitetura, escrita, calendários maias e deidades maias? As questões mais intrigantes ainda não respondidas estão relacionadas ao aparente abandono desnecessário de cidades prósperas da Civilização Maia no final dos períodos Pré-clássico Terminal e Clássico Terminal.

Novas informações provenientes de áreas recentemente descobertas podem trazer esclarecimentos sobre as diversas hipóteses em circulação.

 

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